Las ventajas de la inteligencia artificial son muchas y no dejan de crecer. AI puede traducir rápidamente un pasaje de texto, por ejemplo, este artículo, al idioma que prefiera leer. AI puede clasificar fácilmente enormes cantidades de datos, proporcionando a los humanos información organizada con solo tocar unas pocas teclas. Puede ayudar en el diagnóstico de cánceres, vencer a un maestro Go, elegir una película que le gustaría y pedir una pizza para comer mientras la ve.

¿Qué quiere decir esto?
Si está buscando el valor de la IA, no necesita buscar más allá de su habilidad en el plegamiento de proteínas. Un programa de inteligencia artificial llamado AlphaFold demostró ser capaz de predecir la estructura de una proteína en función de su secuencia de aminoácidos, algo que los humanos han tenido dificultades para hacer. Este no es un truco de fiesta biológico sofisticado. Predecir la forma de las proteínas ayudará a los investigadores a comprender mejor la estructura molecular de las células y será de gran ayuda en el descubrimiento y desarrollo de fármacos, lo que nos beneficiará a todos.

La IA es rápida, eficiente y, en muchos sentidos, incluso hace honor a la segunda mitad de su nombre: inteligente. Algunos expertos predicen que dentro de no muchos años, la IA alcanzará el santo grial de la IA general; es decir, ya no se limitará a tareas específicas, como el plegamiento de proteínas o la traducción de textos, sino que podrá hacer prácticamente cualquier cosa que pueda hacer la inteligencia humana, un momento hipotético al que a menudo se hace referencia como “la singularidad”. En ese momento, las posibilidades de la IA serían ilimitadas, con el potencial de ayudar a los humanos de maneras que aún no hemos imaginado, dice Max Tegmark, físico e investigador de aprendizaje automático en el MIT.

Pero las desventajas de la IA también se están documentando cada vez más. La IA puede estar terriblemente sesgada, como cuando un sistema de IA predijo que los acusados ​​negros tenían muchas más probabilidades de ser reincidentes de lo que realmente eran, o cuando asombró a sus creadores al etiquetar fotos de personas negras como “gorilas”. Los errores de la IA pueden ser mortales. Un automóvil autónomo atropelló y mató a un peatón en Tucson en 2018. Pero quizás lo más inquietante es que, en muchos casos, la IA es una caja negra: no sabemos qué sucede dentro.

“La IA no es una máquina que dice que dos más dos son cuatro”, explica Shane Saunderson, empresario tecnológico y experto en robótica que se especializa en la interacción humano-robot. “Es una máquina que analiza un montón de datos en busca de patrones y clasificaciones. Y no siempre sabemos exactamente cómo lo hace”.

¿Y qué hay de esa IA general que puede estar en camino? Tegmark y otros han advertido que si no tenemos cuidado, la IA con inteligencia a nivel humano podría simplemente decidir que el mundo estaría mejor sin humanos y podría hacer que eso suceda.

Sea inteligente
Gerd Gigerenzer tiene una visión diferente de los pros y los contras de la IA. Gigerenzer es director emérito del Instituto Max Planck para el Desarrollo Humano y autor de, más recientemente, How to Stay Smart in a Smart World: Why Human Intelligence Still Beats Algorithms. Él dice que los temores de una singularidad son distracciones de las amenazas reales de nuestra tecnología. La IA que más nos amenaza no es una computadora inteligente como Hal, sino la IA con la que vivimos todos los días: los algoritmos que determinan lo que leemos, lo que compramos y con quién socializamos.

Pero en realidad no es la IA en sí misma el problema, señala. Es posible que la IA nunca sea lo suficientemente poderosa como para controlar el mundo, pero ya es lo suficientemente poderosa como para controlar nuestras mentes, si lo permitimos. El peligro proviene de las personas (o corporaciones) detrás de esa IA. Al cambiar nuestra privacidad y autonomía por servicios “gratuitos”, como redes sociales, cuentas de correo electrónico y motores de búsqueda aparentemente omniscientes, no solo entregamos enormes cantidades de datos personales, sino que nos hacemos vulnerables a la manipulación por parte de quienes quieren influir. nuestro pensamiento para propósitos desde lo comercial hasta lo político.

Eso no significa que no debamos hacer uso de las muchas ventajas de la IA. Gigerenzer señala que no podría trabajar sin internet. Pero debemos asegurarnos de que nosotros, no la IA, estemos a cargo. Para que esto funcione, la gente debe querer ser inteligente, no solo entretenida. Cuantas menos personas entiendan la tecnología que utilizan, más fáciles serán de manipular, y aquellos que desean manipularnos lo saben.

Gigerenzer no recomienda que todos nos apresuremos a regresar a la escuela para obtener un doctorado. en el aprendizaje automático. En cambio, necesitamos aprender algunos conceptos básicos: Aprenda a descubrir quién está detrás de cualquier sitio web que visite. Practica la lectura lateral; eso es antes de hacer clic en cualquier enlace en un sitio, salir de ese sitio y buscar otras fuentes para determinar su credibilidad. Perfeccione sus habilidades de razonamiento práctico para que esté mejor equipado para evaluar los argumentos.

 

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